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万字长文解读:Google 硬件业务的艰难救赎

时间:2018-02-12 13:02 点击: 作者:
[导读]万字长文解读:Google 硬件业务的艰难救赎,google 手机 摩托罗拉 android 智能手机 黑莓

2018年2月7日,Google官方宣布Alphabet的子公司Nest并入Google硬件团队;由此Google高级副总裁Rick Osterloh所领导的硬件团队再次得到扩充。作为Google硬件业务的总负责人,Rick Osterloh不仅要面临硬件经验不足的问题,还要对抗Google根深蒂固的【反硬件基因】。近日,《连线》杂志对Rick Osterloh引领下的Google硬件策略进行了深度报道,雷锋网对这篇文章做了不改变原意的编译。

万字长文解读:Google 硬件业务的艰难救赎

Google正靠?Rick Osterloh?重写其硬件战略,核心目标是:把?Google Assistant用于人们生活的方方面面。

一个全新的硬件策略

2016年10月4日上午,Rick Osterloh?向全球用户展示了?Google?最新的硬件产品。他上任新工作甚至还不到6个月,就创建和运营着雄心勃勃的新硬件部门。

当年4月,Google CEO Sundar Pichai委托Osterloh?把这个软件巨头变成一个可以和苹果公司竞争的硬件制造商。?Osterloh?还没来得及尝遍Google厨房里的小零食,更不用说构思和发布一堆的产品了。然而台上的他身材高大宽阔,穿灰色短袖上衣,显得紧张不安,他走上舞台左侧,这是位于旧金山山顶的一家原巧克力工厂,台下围满了一大堆记者和分析师。

Osterloh显然很紧张,作为CEO的Pichai也出现在同一个舞台上,见证今天的历史时刻。“我们正处于计算机行业发展的开创性时刻,” Pichai告诉观众,他解释人工智能将如何在互联网和智能手机上引发一场革命。目前Google的努力主要集中在几个月前首次发布的虚拟助手Google Assistant上。该功能可为每个人创造一个个性化的Google管家,帮助他们搜索信息,完成工作,以便更有效和更愉快地生活。Pichai明确表示,Google Assistant 是一款赌注性的产品,而且Google 在设计与Google Assistant 结合的硬件产品方面投入了很大的精力。接着,他介绍了将要实现这一切的新人,Osterloh。

在接下来的一个小时里,Osterloh 和他的新同事们介绍了六款产品,包括Pixel 手机、Home 智能音箱和Daydream View VR 头显。这些都不是来自Osterloh 的点子,住在山景城的人们早在他到来之前就已经设计好了硬件;只是大部分的硬件产品不是很好,就是失败了。

Google 再也无法承受那些失败的小玩意了。

通过为世界各地的人开发软件,借助应用程序和网站传播,Google 母公司Alphabet 已经成为世界第二大公司。但是计算的本质正在发生变化,下一阶段将不会围绕应用商店和智能手机进行。它将以人工智能设备为中心,无缝接入其使用者的日常生活中。它将配备语音助手功能,简单的可穿戴设备,家中的智能家电以及各种增强现实设备。

换句话说,未来涉及到更多的硬件,对于Google 来说,这种转变代表了一种生存的威胁。用户不会登陆 Google.com 进行搜索,他们只会问他们的 Echo 智能音箱,人们不会在意使用什么算法来回答这个问题。或者他们会使用 Siri,因为它只需按下?iPhone?的 Home 键。Google 需要一劳永逸地弄清楚如何与亚马逊、苹果以及其他技术人员所制造的优秀的硬件产品竞争,特别是位于库比蒂诺的那家公司——苹果——所设计的产品。

Google 有一些巨大的优势,它的软件和人工智能方面是独一无二的。但是,它却一再试图以开发软件的方式来设计硬件,并且每次都会这样。它所谓的创新流媒体设备,Nexus Q,明显地失败了。几个月之内,Nexus 手机就在竞争对手,甚至自己的硬件合作伙伴面前黯然失色。

而 Google Glass 就更不用提了。

从某种意义上来说,Google 雇佣 Osterloh 的目的,并不是开发梦想中的新产品。他需要去教一家软件公司如何适应长时间、杂乱无章、但又完全必要的硬件开发过程,并从内部改变公司的文化。毕竟,仅仅拥有出色的软件开发人员和行业最优秀的人工智能研究员是不够的。

为了迎接苹果的挑战,Google 不得不学习如何开发好的硬件产品。

负责 Google 硬件的这个男人

接下来介绍负责 Google 硬件的这个男人吧。

从洛杉矶长大的 Osterloh 喜欢在他父亲的办公室里把垃圾电脑拆开,并试图把它们重新组装成一台超级计算机。然而,他最开始喜爱的是运动。?Osterloh 从小就身材高大,运动能力强,是一名全能型排球和篮球运动员,他进入斯坦福大学不是因为其在硅谷的声誉,而是因为它是加利福尼亚州的一所学校,在那里他可以继续运动。

然而在大一那年,他遭受了两次可能会结束他运动生涯的膝盖受伤,由此他经历了一段低谷。他说:“我的自信很多都是源自田径运动中,而我必须彻底改变这点。”他开始寻求其他方式重获在体育中的同样感觉:一个朝着共同目标努力的团队,取得成就的快感和快乐的日常生活。

他在工程领域找到了乐趣,并努力弥补专业欠缺的知识;所有有关计算机的事情使他渐入佳境 。

Osterloh 仍然是一个运动迷,他的 Google 办公室很容易发现这点,窗户上贴着勇士队球星库里的巨大海报,但科技行业很快成为他的热爱之处。1994年毕业后,Osterloh 出席了一次咨询会议,但他不喜欢所做的只是文件和演示。

于是他回到斯坦福大学,这次在是商学院学习。在亚马逊暑期实习之后,他在风险投资公司 Kleiner Perkins Caufield Byers 找到了一份工作,在那里研究关于移动技术领域的投资。黑莓开始展露头脚,而 Osterloh 则对此进行了个案研究。他把玩着黑莓的第一台设备——一台互联网传呼机,并为小型信息传递机器的运行效果感到惊讶。他对此深深地着迷。

Kleiner 的投资组合中有一家名为 Good Technology 的公司,它派 Osterloh 帮助其找出商业模式。最初,Good 的计划是为 Handspring Visor(一种模块化 PDA)开发模块,许多人认为这将是下一个大型计算平台。?Good的第一个设备是名为 SoundsGood 的 MP3播放器。但是 SoundsGood 的销量非常糟糕。Osterloh 提出了一个新的想法:与黑莓竞争。

他认为 Good 可以开发简单的同步和消息传递软件,因为黑莓已经变得非常强大和有价值,任何有竞争力的想法都可以吸引投资者。Good 筹集了数百万美元。